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游戏引擎的终局,看Unity的竞争和发展前景

时间:2020-12-08 13:53:01  来源:  作者:

做战略一定要看终局,本篇就从战略的角度看一下游戏引擎竞争格局会如何发展。

很多企业的定价就是战略,例如:iPad战略是拿下绝大部分平板市场,定价就比手机还要低,要打死一切竞争对手;而iphone的战略是追求利润,所以一定要占据价格高地,获取行业的90%利润。Unity和Unreal同样采取了定价即战略的方式。

Unreal采用收取5%收入分成的方式定价,这说明Unreal认为自己能够给游戏开发者带来收益,既然能带来收益就要分一杯羹。创意是游戏开发方的,而引擎能够带来的就是游戏体验,画面质量等。所以Unreal在这上面下足了的功夫。这也是大家认为做3A游戏优选Unreal的原因。但这种高质量的画面,也不可避免把Unreal逼进了一个市场的死角,就是游戏终端一定要具备很强的图形图像处理能力,这个能力一般情况下是高性能的游戏PC才具备的。同时要追求高质量的画面,游戏开发的复杂度急剧提高,导致只有大的游戏开发企业才有实力采用Unreal的引擎。

而Unity采用的订阅收费方式,这是因为Unity认为引擎最大的价值是提升开发效率,降低开发成本,避免重复发明轮子。基于这样的理念,显然按照分成方式不合理。订阅才是长久之道。既然是提升开发效率,降低开发成本,Unity就更加关注工具的易用性,在各个平台的兼容性和终端的适应能力等。所以Unity在手游市场的崛起不是偶然,Unity的基因里就是基于快速上手,敏捷开发而设计的。引擎里也充分考虑了降低功耗,降低对图形处理能力的要求等,所以在手游市场流行也是顺其自然的事情。

这就像两个武林高手,一个练南拳,一个练北脚,不能说谁一定最厉害,只能说是市场定位不同。在比脚法的时候肯定练北脚的赢,但比拳头则相反。在市场竞争中谁都不会放弃自己的优势,去拿自己的劣马和竞争对手的优马比赛,所以这种竞争格局会长期存在,除非其中一家撑不下去,或者找到其他的出路。

那关键问题就来了,以后的游戏是南拳用的多还是北脚用的多呢?这要从游戏行业的趋势说起,1. 手机等终端产品的游戏会长期占据主流,传统的PC游戏逐渐沦为小众产品。 2. 云游戏的崛起,google STADIA,Amazon,英伟达 Geforce Now,微软都推出了自己的云游戏平台,战火已经燃起。3. VR游戏将快速崛起,Oculus Quest 2的发布加速了这个过程。4. AR相关内容开发在Apple的推动下会快速实现商业化(iPhone12已经内置了激光雷达,对物理世界的扫描功能具备后,会快速推动相关业务)。

针对这几个趋势现在来看Unity通过长期的研发投资做足了准备,1. 手游已经是Unity完全的优势市场,占据50%以上的份额。其实在低功耗,快速开发的游戏引擎里,游戏开发者几乎没有什么可以选择的方案。预计在云游戏变为主流之前,游戏产业肯定要受制于硬件的能力,不能将追求画面质量作为首选。 2. 针对云游戏,Unity很早就对自己的引擎进行了模块化的切割,这样更有利于以后的分布式计算。当然我也看到有很多游戏开发者吐槽,模块化切割导致了模块之间相互依赖严重,造成游戏开发困难。我预计这个模块化架构的方向是对的,问题还需要时间去逐步解决。3. VR/AR领域,VR/AR游戏在2016年火爆了一把,然后就销声匿迹了4年,国内很多搞VR/AR游戏的公司已经阵亡了。今天的VR/AR是再次爆发的前夜,主要的推动者是iPhone 12和Oculus Quest2. 虽然终端性能有了显著的提升,但在未来的至少5年内,硬件仍将是制约VR/AR发展的关键因素,所以不管是VR/AR的游戏还是其他非游戏的内容,都不可能随心所欲的将高质量画面作为主攻方向(一些艺术创作者除外)。既然是受硬件制约,Unity的优势机会继续保持下去。我个人认为不是Unity不具备做高品质画面的能力,Unity引擎也做出过很高品质画质的游戏,但Unity战略上是聚焦画质和硬件性能的平衡。

再来说Unreal,针对上面的几大趋势,在未来的5年内,会继续保持在高性能PC领域的游戏领先地位。在移动终端领域唯一可能扭转败局的就是云游戏的到来,云游戏会摆脱终端硬件的处理能力限制,让Unreal的高品质画质发挥出优势。如果云游戏不能如约而至,或者Unreal不能抓住云游戏的契机,估计Unreal未来在商用游戏引擎市场上就会很危险了。这里指的云游戏,不是简单的将游戏搬到云上,而是将游戏的计算,存储和交换分布式化,这需要游戏引擎做出根本性的改变。当然Unreal采用分成的模式有点像风险投资,只要10%的游戏大获成功就可以获得足够的收入支撑其开发下去。

总结一下,决定游戏引擎兴衰的是时代的技术需要,而不是引擎本身!Unity在当前硬件受限的手游市场占据天时地利,这也是过去5年快速崛起的关键。Unreal暂时失利,但不排除通过云游戏翻盘的可能性。而VR/AR领域,对硬件终端,网络实时性等要求非常高,不可能将画质作为首要追求目标,预计在5-10年内Unity将继续横扫市场。


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