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为何叫买“东西”,而不是叫买“南北”?看完长知识了

时间:2020-11-20 11:28:33  来源:  作者:

我国汉语博大精深,被世界上所公认最难懂的语言。如“东西”这个词,含义众多,最基本含义为方位名(表示东边与西边),还表示从东到西、旁边,还泛指各种具体或抽象的人、事、物。我们上街,是去买“东西”,为什么不是去买“南北”呢?

为何叫买“东西”,而不是叫买“南北”?看完长知识了

 

这得从宋朝大理学家朱熹说起。朱熹,字元晦,又字仲晦,号晦庵,世称朱文公。他年仅18岁就考取了建州乡试贡生,19岁考中进士,排名第5甲第90名,成功入仕。朱熹是唯一非孔子亲传弟子而享祀孔庙,儒家集大成者,受到儒教祭祀。他的理学思想对元、明、清三朝影响很大,是中国教育史上继孔子后的一代圣人。“存天理。灭人欲”就是朱熹提出的。

有一天,朱熹在路上碰见他的好朋友盛温如提着篮子上街,问道:“你干啥去啊?”盛温如回答道:“上街买东西。”朱熹紧接着又问道:“只买东西,难道不买南北?”本来朱熹也和好朋友开玩笑的,也没指望盛温如回答上来。没想到盛温如回答道:“当然不能。”他不是瞎说的,而是有根据的。

为何叫买“东西”,而不是叫买“南北”?看完长知识了

 

这个根据来源于我国古代的五行学说,金、木、水、火、土与东、西、南、北、中相对应。东方属木,西方属金,凡是金木这类,篮子才能装;南方属火,北方属水,这些水火之类,篮子不能装。因此只能买“东西”,不能买“南北”。这就是买“东西”,不买“南北”的来源。

再深入理解,我国古代把木、金、火、水、土称为“五行”,它们分别代表东、西、南、北、中五个方位,把甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸称为"天干"。现在把一个"五行"和两个"天干"依次对应起来,组成“五方”,那就是东方甲乙木、南方丙丁火、西方庚辛金、北方壬癸水、中方戊己土。

为何叫买“东西”,而不是叫买“南北”?看完长知识了

 

从以上可知,东方属木,代表一切植物(如花草、树木等);西方属金,代表一切金属矿物(如金、银、铜、铁等);南方属火,它是一种化学现象,没有明确指代的物品;北方属水,指大自然中的一切水分;中方属土,我们脚下的土地,种植农作物的根本。

由于水、土和火是最常见的物质或现象,常常被人们所忽略,而木(植物)和金(金属矿物)是代表形形色色的物品,受到人们的重视,久而久之,它代表一切有用物质了。于是,人们就把代表"木"和"金"的两个方向连在一起,组成一个新的名词,这个名词就是“东西”。我们用它代表世界上的所有物体。

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东都和西都

据清朝康熙、乾隆年间的学者龚伟考证,我国东汉时期,首都有两个,分别东都洛阳和西都长安。因此商人们大都集中在这两个大都市。久而久之,也就有了“买东”、“买西”这两个俗语。“买东”就是去东都洛阳购置物品,“买西”就是到西都长安购货。后来,“东西”成为货物的代称。

《南齐书·豫章王嶷传》:“上谓嶷曰:‘百年亦何可得?止得东西一百,于事亦得。’”似当时已谓物为东西,物产四方而约举东西,正犹史记四时而约言春秋耳。

为何叫买“东西”,而不是叫买“南北”?看完长知识了

 

省略用语

据当代著名学者陈望道先生《修辞学发凡》中对“东西”所做的解释,认为“东西”是“东西南北中”的省略用语。方位一共有“来自东西南北中”五个,而物品无非来自这五个方位其中的一个,因此也可以用方位代指天下所有物品。

如果把物品称为“东西南北中”,是不是感觉过于累赘啊。因此人们取其中的两个字“东西”来借代,以部分代替全体。这是有佐证的,如《浪迹续谈》卷七有一段话如下:

通行之语,……谓物为东西。物产四方而后举东西,犹史记四时而后举春秋耳。

为何叫买“东西”,而不是叫买“南北”?看完长知识了

 

“东西南北”四方的物品,也就是“东西”,这和“春夏秋冬”一年四季简称“春秋”是一个道理。好像还真是那么一回事啊。我国春秋时期,鲁国史官从四季之中挑选了“春”和“秋”两个词,作为史书的名字,叫做“春秋”。

结语

买“东西”,不买“南北”,除了以上说的三个来源外,还有别的来源,如形声说,不在这儿一一叙述了。其中,朱熹的好朋友盛温如说的“五行”来源,暗含我国古典哲学道理,是最有道理、最靠谱的。朋友们,你们认为呢?



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